A 50 años del incendio que motivó uno de los clásicos del rock

Estamos a escasos días de cumplirse el 50 aniversario de uno de los hechos que, por fortuna, no fue una tragedia y que generó el disparador para una canción emblemática. Me estoy refiriendo al incendio del casino de Montreux (Suiza) y a Smoke on the Water.


El 4 de diciembre de 1971, en la ciudad de Montreux, a orillas del lago Leman, Suiza, se presentaba el legendario Frank Zappa con su grupo Mothers Of Invention. El lugar elegido fue el casino, porque tenía una buena disposición y estaba bien preparado para recitales, ya que allí se llevaba a cabo anualmente el Festival de Jazz de Montreux.

Allí también se encontraban los miembros de la banda Deep Purple, invitados por el director de la oficina de turismo de la ciudad, Claude Nobs (funky Claude), pues al día siguiente tenían que grabar su disco Machine Head (discazo, por cierto). Ellos le habían alquilado un estudio de grabación móvil nada más ni nada menos que a los Rolling Stones.

We all came out to Montreux
On the Lake Geneva shoreline
To make records with a mobile
We didn’t have much time

El concierto transcurría con normalidad, Zappa y su banda encantaban a sus casi 2000 espectadores. Sin embargo, casi al final, uno de ellos disparó una pistola de bengala, la cual quedó incrustada en el techo, y comenzó a incendiarse todo el lugar.

Frank Zappa and the Mothers
Were at the best place around
But some stupid with a flare gun
Burned the place to the ground

Inmediatamente dieron la orden de evacuar. Tanto los organizadores como los miembros de la banda daban indicaciones para que la salida sea ordenada. El incendio avanzaba a un ritmo aterrador. Claude Nobs estuvo muy activo, ayudando a los jóvenes a salir y sacando a los desmayados. Mientras tanto, la enorme estructura de madera construida en 1881 se caía a pedazos.

Funky Claude, de rojo, ayudando a combatir el incendio

They burned down the gambling house
It died with an awful sound
Uh, Funky Claude was running in and out
Pulling kids on the ground

Gracias a la actuación de los bomberos, los organizadores y la banda, la evacuación fue un éxito y no se registró ninguna víctima fatal. Mientras tanto, los miembros de Deep Purple miraban desde el Grand Hotel cómo las llamas llegaban al cielo y cómo el humo cubría todo el lago.

We ended up at the Grand Hotel
It was empty, cold, and bare
But with the Rolling truck Stones thing just outside
Making our music there
With a few red lights, a few old beds
We make a place to sweat
No matter what we get out of this
Ha, I know, I know we’ll never forget
Smoke on the water
A fire in the sky
Smoke on the water

Días después de este hecho, el bajista de la banda, Roger Glover, tuvo un sueño sobre lo ocurrido y se despertó sobresaltado, gritando ¡smoke on the water!. El cantante Ian Gillan compuso un tema al respecto y el guitarrista Ritchie Blackmore le puso la música. Y así surgió uno de los temas más sobresalientes del rock.

Acá les dejo la letra completa y la canción, para que mientras escuchan y cantan muevan sus cabezas e imiten tocar la guitarra.


We all came out to Montreux
On the Lake Geneva shoreline
To make records with a mobile
We didn’t have much time
Frank Zappa and the Mothers
Were at the best place around
But some stupid with a flare gun
Burned the place to the ground

Smoke on the water
A fire in the sky
Smoke on the water

They burned down the gambling house
It died with an awful sound
Uh, Funky Claude was running in and out
Pulling kids on the ground
When it all was over
We had to find another place
But Swiss time was running out
It seemed that we would lose the race

Smoke on the water
A fire in the sky
Smoke on the water

We ended up at the Grand Hotel
It was empty, cold, and bare
But with the Rolling truck Stones thing just outside
Making our music there
With a few red lights, a few old beds
We make a place to sweat
No matter what we get out of this
Ha, I know, I know we’ll never forget

Smoke on the water
A fire in the sky
Smoke on the water


Recibí las publicaciones al instante suscribiéndote al blog:

Seguime en las redes:

Deja una respuesta

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Salir /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Salir /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Salir /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Salir /  Cambiar )

Conectando a %s